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Keith Clayton

The glaciated river basins of Eastern England

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Résumé

La plus grande partie de l'est de l'Angleterre est de faible relief et seuls les cours supérieurs des rivières du nord qui prennent leur source dans les Pennines drainent une région dont l'altitude dépasse 300 m. La zone de précipitations dépassant 1 m par an est également restreinte à cette même bordure nord. La plus grande partie de la région dont les eaux s'écoulent vers la mer du Nord est formée de bas plateaux couverts de till glaciaire, et de larges régions près des sources du Wash et de la Humber sont des alluvions situées à faible altitude. La glaciation a agi comme un grattoir, effaçant la plus grande partie des traces de l'évolution au Quaternaire ancien. Après la disparition de la dernière calotte glaciaire recouvrant chaque bassin hydrographique, seules quelques terrasses fluviales se sont développées, mais on n'a pas établi pour elles un canevas général concernant leur corrélation. Comme la plus grande partie de la moraine de fond est composée de sédiments locaux, il doit y avoir eu une importante érosion glaciaire, surtout dans la plupart des régions basses, qui se sont développées et rejointes, déterminant la convergence des rivières vers la Humber et le Wash. Les escarpements tournés vers le nord ont été fortement érodés. Ils ont reculé de quelque 5 km et ont été abaissés d'au moins 100 m. L'érosion contemporaine des falaises côtières a produit beaucoup plus de sédiments qu'il n'en est amené par les rivières : leur volume dépasse même le total combiné des sédiments et de la charge transportée en solution. Cet équilibre fait ressortir la faible extension des bassins intéressés et leur caractère essentiellement de faible relief.

Pour citer cet article

Keith Clayton, «The glaciated river basins of Eastern England», Annales de la Société géologique de Belgique [En ligne], Publications spéciales = special publications, L'évolution quaternaire des bassins fluviaux de la Mer du Nord méridionale - Centenaire de la Société Géologique de Belgique, 1974, 259-271 URL : https://popups.uliege.be:443/0037-9395/index.php?id=3789.

A propos de : Keith Clayton

University of East Anglia, Norwich NR4 71 J, United Kingdom.