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P. PONCIN, J.-M. CORDY, M.-C. HUYNEN & J.-C. RUWET

L'OUTIL : UNE INVENTION HUMAINE ? / Tool use : a human invention ?
Du Silex au Satellite - From Flintstone to Satellite

(Volume 73 - Année 2004 — Numéro 4)
Article
Open Access

Résumé

Cet article synthétise brièvement les principales acquisitions et innovations relatives à l'utilisation d'outils par l'homme, au cours des grandes étapes de son évolution, dans la perspective d'en établir la comparaison avec l'usage que les animaux font actuellement des outils.  Nous retraçons d'abord les grandes étapes de l'évolution humaine et des industries lithiques qui y sont associées.  Ceci nous fait voyager des australopithèques qui étaient capables de tailler grossièrement des pierres (Pebble Culture) aux premiers Homo sapiens, qui maîtrisent des techniques de plus en plus sophistiquées et des matériaux de plus en plus variés, en passant notamment par les stades erectus et néandertal.  Nous nous intéressons ensuite à la variété des outils utilisés chez les animaux.  Nous passerons en revue l'utilisation d'outils chez nos proches cousins, les grands singes, qui, en milieu naturel, développent des aptitudes similaires à celles de nos plus lointains ancêtres.  Nous attirerons également l'attention sur la découverte d'utilisation spontanée d'outils complexes chez de plus lointains parents, les singes capucins.  La manipulation d'outils en conditions expérimentales est aussi abordée, a titre de comparaison.  Enfin, des comportements de type « culturel » chez l'animal, notamment en relation avec l'usage d'outils, sont présentés brièvement.

Mots-clés : tools in animals, tools in humans, cultural behaviours in animals

Abstract

The aims of this paper are to synthesize the principal acquisitions and innovations concerning tool use by humans during the main steps of their evolution, and to compare tool use in humans and, as far as we know, in other animals.  We will begin by drawing the most important steps of human evolution and the associated lithic industries.  This will lead usfrom the Australopithecas, who were capable of crude stone carving (Pebble culture) and, passing by erectus and neandertal stages, to the first Homo sapiens, who mastered increasingly sophisticated techniques and a growing diversity of materials.  We will then give a general description of the variety of tools used by animals.  We will review tool use in our close relatives, the apes, who, in natural settings, develop competences similar to these of our most ancient ancestors.  We will also draw the attention on evidences of the evolution of spontaneous complex tool use in some of our more distant primate relatives, the capuchin monkeys.  As a comparison, the manipulation of tool by non-human primates in experimenta1 context will also be examined.  Finally, cultural behaviours related to tool use in animals will be briefly discussed.

To cite this article

P. PONCIN, J.-M. CORDY, M.-C. HUYNEN & J.-C. RUWET, «L'OUTIL : UNE INVENTION HUMAINE ? / Tool use : a human invention ?», Bulletin de la Société Royale des Sciences de Liège [En ligne], Volume 73 - Année 2004, Numéro 4, 197-209 URL : https://popups.uliege.be/0037-9565/index.php?id=852.

About:  P. PONCIN

Université de Liège, Département des sciences et gestion de l'environnement, Unité de Biologie du Comportement : Ethologie et Psychologie animale. 22, quai Van Beneden, B4020 Liège, Belgique.

About:  J.-M. CORDY

Tél. : 043665080, Fax : 043665113, PPoncin@ulg.ac.be

About:  M.-C. HUYNEN

Université de Liège, Département des sciences et gestion de l'environnement, Unité de Biologie du Comportement : Ethologie et Psychologie animale. 22, quai Van Beneden, B4020 Liège, Belgique.

About:  J.-C. RUWET

Université de Liège, Département des sciences et gestion de l'environnement, Unité de Biologie du Comportement : Ethologie et Psychologie animale. 22, quai Van Beneden, B4020 Liège, Belgique.